Основные свойства цемента:

1. Тонкость помола
Тонкость помола цемента характеризуется остатком на сите (или проходом через сито) с сеткой №008 (80 мкм), удельной поверхностью или грансоставом. Средние показатели цементов по тонкости помола составляют 6–10% по остатку на сите №008 (к первоначальной массе просеиваемой пробы) и удельной поверхностью 280–330 м2/кг (по Блейну).
2. Схватывание цемента
Схватывание цемента — процесс уплотнения, потери пластичности и затвердевания цементного теста. В строительстве свежеприготовленные бетонные растворы можно применять только до начала схватывания. В случае необходимости увеличения продолжительности подвижности бетонного раствора его перемешивают, и он не переходит в стадию твердения. Однако с удлинением сроков подвижности в результате перемешивания в цементном тесте происходят изменения, существенно снижающие качество получаемых бетонов. Время схватывания бетонного раствора существенно зависит от температуры окружающей среды (чем выше температура, тем быстрее схватывается раствор) и длительности хранения цемента (при увеличении длительности хранения раствор схватывается медленнее).
3. Водоотделение
Водоотделение — образование водной пленки в результате самопроизвольного осаждения твердых частиц в бетонном растворе. При послойной укладке бетонного раствора вода, выступая, мешает сцеплению между слоями и компонентами смеси – происходит расслоение. Нормальный процент водоотделения цементов составляет до 10–15% с единицы объема теста через 3–5 часов.
4. Удобоукладываемость
Удобоукладываемость — способность бетонного раствора легко заполнять форму при уплотнении или без него. При увеличении этого показателя снижаются трудовые затраты при укладке раствора. На удобоукладываемость оказывает влияние температура окружающей среды, с повышением которой приходится увеличивать количество воды затворения, что негативно сказывается на долговечности сооружений.
5. Водопотребность и нормальная густота
Водопотребность и нормальная густота характеризуются количеством воды, необходимой для придания бетонному раствору нормируемой подвижности. В зависимости от состава бетонного раствора водопотребность колеблется от 40 до 70% от массы цемента. Водопотребность бетонного раствора зависит от водопотребности цементного теста, выражающегося нормальной густотой цементного теста.
6. Прочность
Прочность — свойство материала сопротивляться разрушению под действием внутренних напряжений, возникающих от внешних сил. Твердение цемента, которое наступает в процессе схватывания цементного теста, сопровождается набором прочности с образованием камневидного тела. Для всех цементов предъявляется требование по величине прочности после определенного интервала времени (до 28 суток), но набор прочности идет гораздо дольше и растягивается на годы. При хранении цемент набирает влагу и теряет свою активность, в связи с чем для цементов устанавливается гарантийный срок хранения, который почти для всех цементов составляет не более 60 суток с момента отгрузки. Однако по истечении 60 суток цемент не считается непригодным для строительства, а просто может не соответствовать указанной в документах на него прочности.
7. Тепловыделение
Тепловыделение наблюдается при формировании цементного камня. При зимнем бетонировании высокое тепловыделение замедляет охлаждение уложенного бетона, способствует развитию процессов гидратации и твердения и таким образом полезно. В других условиях (при массивном бетонировании) тепловыделение приводит к появлению термонапряжений в массе бетона, в результате чего могут возникать и развиваться трещины, приводящие к разрушению. 
8. Равномерность изменения объема
Равномерность изменения объема — в процессе твердения цемент испытывает объемные деформации. Если в результате изменений объема внутренние напряжения превысят прочность твердеющего камня, то произойдет разрушение бетона. В связи с этим цементы испытывают на равномерность изменения объема.
9. Водонепроницаемость
Водонепроницаемость — снижение этого показателя приводит к повышенному вымыванию некоторых элементов из структуры бетона и вызывает ускорение процессов коррозии. Для увеличения водонепроницаемости бетонов при приготовлении бетонных растворов используют специальные добавки.
10. Морозостойкость
Морозостойкость измеряется количеством циклов попеременного замораживания и оттаивания. Для бетонов на основе рядового цемента морозостойкость составляет около 200–400 циклов. Применение цементов с повышенной морозостойкостью увеличивает долговечность бетонных сооружений.
11. Коррозиеустойчивость
Коррозиеустойчивость — способность бетона противостоять разрушению в результате действия физических или химических факторов как извне: вымывание и истирание  элементов цементного камня, так и изнутри бетонного изделия: разрушение цементного  камня из-за его высокой проницаемости и взаимодействия вод с элементами цементного  камня.